Published: 03 May 2021

Ibnu Hadi (Part 2 of 2 Articles)
Indonesian Ambassador to Vietnam (2016-2020)


Ambassador Does Not Lie but Must be Able to Dodge

After completing his duties as a diplomat, most recently serving as Indonesian Ambassador to Vietnam, Ibnu Hadi chose to devote himself to education. He was also asked to become an advisor to President University (PresUniv). In addition, he occasionally teaches at the International Relations Study Program, PresUniv. "I have to share knowledge and experience with the younger generation," he said. One of the topics he wants to teach is Pancasila from a diplomatic perspective. To get to know more about Ibnu Hadi's figure, last week the Public Relations team met him for an interview. The excerpt.


Are there any specific tips or tricks for understanding a country from various points of view?

Being a diplomat does not have to be too bright. If you are too bright, sometimes it is not easy to accept other people's opinions. Just do not be stupid either. So, do not be stupid, but also do not be too bright.

In the world of diplomacy, there are times when you can speak up, but there are times when you have to listen. Diplomacy is interaction. It is different from teaching. That is the first tip.

Second, you must be resourceful and read a lot. The reading must be interdisciplinary. The diplomat represents the country. I represent Indonesia, so I have to know everything about Indonesia. Of course not profoundly. You have to be good at answering questions about your country. The saying that diplomats must be clever at lying is no longer valid today. So the ambassador should never lie but must be able to get around the limited information you have. There are many ways. For example, you bring the conversation to another topic that you are more good at. That is the art of diplomacy. Third, it must be proactive, flexible, outgoing, and sociable. I am always joking, so diplomats do not have to be too handsome or beautiful… hahaha. Why? Usually, when we are too handsome or pretty, we expect people to come to us. It can carry over when we are abroad as diplomats. In fact, as diplomats, we go to people. So, it is upside down.


What else is essential for a diplomat?

Being a diplomat at all times, even at a reception or party, or even a very informative event, stay focused on the mission that must be accomplished, namely seeking information. It must always be in the brain. It is useless we talk a lot, many friends, but it cannot be used to benefit you, the nation and the country.

That is why I always ask my team when they finish attending the reception, what do you get? Know anyone? What is his position? What was discussed? Must be complete. That is just the Indonesian diplomat. I check this often. To junior diplomats, I always emphasize that you have to go out. Get along. Because then you will get information.


Ibnu Hadi (left) during a farewell visit to the Vietnam National Assembly Ven Madam Nguyen Thi Kim Ngan in Hanoi.


So, not just networking, but an asset?

That is right. The network is something that when we need it, we can use it.



Ibnu was born in Riau, May 26, 1960. His father was a civil servant. His moving between cities has shaped him as an independent figure and he is not afraid to try something new. That also led to a career as a diplomat.


Can you tell us about your childhood?

I am the 3rd child of seven children. Because of working at the Immigration Office, my father often changed placements. Move every four or five years. I was born in Riau, raised in Makassar. I was in Semarang, moved to Jakarta. So since childhood, I used to move around. Maybe that also shaped my character always to want to try something new, including new countries.

I went to a public school, studied at the Faculty of Economics, UI. I learned that knowledge is not always obtained at school but can come from outside the school. It can be from friends, courses, and so on. That is why I ordered the younger generation, to be more social. With technology, socializing can be through chatting or social media. It is also a source of knowledge. I love reading. Since childhood, I have read newspapers, magazines, and books. It is a hobby that made me who I am today.


Is there any memorable experience from your childhood or youth that influenced you?

My life flows. Since my father was busy working and my mother was busy trading, I was used to making my own decisions. Since childhood, I was trained to be independent in making decisions.


So, when you entered the Faculty of Economics, was that also your choice?

That is right. When I was in high school, I was a science student. I see a faculty that combines science and social sciences is the Faculty of Economics. In the Faculty of Economics, everything is based on fact, based on the number, but the explanation is always related to social conditions. So, that is a combination of science and social.


Isn't it that Economics Faculty graduates are usually business-oriented?

As a diplomat, I want to be rich in experience. If sustenance, it will come naturally. However, I did not think about becoming a millionaire.


What made you think about having wealth in the form of experience?

Because I moved around so often, I became excited about geography. I saw the atlas. I saw many countries. I read the encyclopedia. I read, oh there is a country called the Soviet Union. What is in there? From there came the imaginations. So, when there was an offer to become a diplomat, this might be a way for me to realize that imagination.


From an educational perspective, what did you learn from each country you served?

When studying in Australia, the knowledge or textbook used is more or less the same as at the Faculty of Economics, UI. Only a different way of teaching. More interactive, lots of discussions.

In Hong Kong, the first place I was a diplomat, had a high work ethic and was disciplined with time. Sometimes we see Hong Kong people seem rude. Indonesians are sometimes afraid of taxi drivers because talking is like yelling. Even though that is a picture of how fast they work. From there, I see, what we are doing in Indonesia is still too slow.

In Japan, it is a combination of the two. Polite, friendly but also quick to work. In Japan, I studied discipline, ethics, and courtesy. Their manners are the principle of life. Being tolerant of others gives parents more opportunities. We should imitate it.

Doing business in Japan is also complicated. If you want to come, there must be a name card. In Japan, it is considered impolite to come without a business card. So even if we explain it to the foam, they may not be interested anymore. It is a small thing that matters in Japan.

In the US I studied, we have to be talkative. The voice must be loud, the message clear, and must be eye-to-eye. It shows that we believe in ourselves, know what to say. That is knowledge I got from other countries.


You last served as Ambassador in Vietnam. What can we learn from Vietnam to be so advanced now?

First, Vietnam is a centralized system. One party, one commando. So what is instructed from above goes directly below. Second, society has been formed to be relatively disciplined. They do not like demanding things, and they do not like demonstrations. I think that is the primary key.


Vietnam managed to control the Covid-19 Pandemic

They can overcome Covid-19. Therefore they make it a national danger. So all is mobilized to overcome from the Prime Minister to the RT-RW. It has become a national policy and one door. So there are no people who chuckle, dare to fight, or fight arguments.

That is why once a pandemic is contained, they can immediately focus on the economy. That is why they could have a positive growth of 2.8% last year, while ours is still growing at minus 2.2%. The point is I see their policy. Do not lie, but you have to avoid being ambivalent, not interfering.


What kind of person do you want to be known as?

I want to be known as a source of inspiration and knowledge. As someone with a diplomat background, I would like to share inspiration, knowledge from experiences, and lessons that I have experienced as a diplomat. (JB Susetiyo, Gilang Suryanata, Lita Gabriela and Silvia Desi Betrice, PR team. Photo:




Ibnu Hadi (Bagian 2 dari 2 Tulisan)

Duta Besar Indonesia untuk Vietnam (2016-2020)


Dubes Jangan Pernah Berbohong, tapi Harus Bisa Berkelit

Usai menuntaskan tugasnya sebagai diplomat, terakhir menjabat sebagai Duta Besar Indonesia untuk Vietnam, Ibnu Hadi memilih untuk mengabdikan dirinya di dunia pendidikan. Ia pun diminta menjadi penasehat untuk President University (PresUniv). Selain itu, sesekali ia juga mengajar di Program Studi Hubungan Internasional, PresUniv. “Saya harus membagi pengetahuan dan pengalaman ke generasi muda,” begitu katanya. Salah satu topik yang ingin dia ajarkan adalah Pancasila dari sudut pandang diplomasi. Untuk mengenal lebih jauh sosok Ibnu Hadi, pekan lalu tim Public Relation menemuinya untuk sebuah wawancara. Petikannya.


Apakah ada tips atau trik khusus untuk bisa memahami suatu negara dari berbagai sudut pandang?

Menjadi diplomat tidak harus terlalu pintar. Jika terlalu pintar, kadang tidak mudah menerima pendapat orang lain. Hanya juga jangan bodoh. Jadi, tidak boleh bodoh, tapi juga jangan terlalu pintar.

Di dunia diplomasi ada saat di mana Anda bisa mengemukakan pendapat, tapi ada saat di mana Anda harus mendengar. Diplomacy is interaction. Berbeda dengan mengajar. Itu tips pertama.

Kedua, harus resourcefull dan banyak membaca. Bacaannya harus interdisiplin. Diplomat itu mewakili negara. Saya mewakili Indonesia, jadi harus tahu semua hal tentang Indonesia. Tentu tidak secara dalam. Anda harus pintar menjawab berbagai pertanyaan mengenai negara Anda. Pameo diplomat harus pintar berbohong sudah tidak berlaku sekarang. Jadi dubes itu jangan pernah berbohong, tetapi harus bisa berkelit dengan informasi yang terbatas yang Anda miliki. Banyak caranya. Misalnya, menggiring pembicaraan ke topik yang lain Anda lebih kuasai. Itulah art of diplomacy.     Ketiga, harus proaktif, fleksibel, supel dan socialable. Saya selalu bergurau, jadi diplomat tidak usah terlalu ganteng atau cantic…hahaha. Mengapa? Biasanya kalau terlalu ganteng atau cantik, kita berharap orang datang ke kita. Itu bisa terbawa ketika kita berada luar negeri sebagai diplomat. Padahal, sebagai diplomat, kita yang mendatangi orang. Jadi, terbalik ‘kan.


Apalagi hal yang penting bagi seorang diplomat?

Menjadi diplomat itu dalam setiap waktu, walau dalam resepsi atau pesta, atau acara yang sangat informasi sekalipun, tetap fokus pada misi yang harus dicapai, yakni cari informasi. Itu harus selalu ada di otak. Percuma kita banyak bicara, banyak teman, tetapi tidak bisa dimanfaatkan untuk kepentingan Anda, bangsa dan negara.

Itu sebabnya saya selalu tanya kepada tim saya, ketika usai menghadiri resepsi, apa yang Anda dapatkan? Kenalan dengan siapa saja? Apa jabatannya? Apa yang dibicarakan. Harus lengkap. Itu baru diplomat Indonesia. Saya sering mengecek hal ini. Kepada diplomat yunior, saya selalu tekankan bahwa kalian harus keluar. Bergaul. Sebab dengan begitu Anda akan memperoleh informasi.


Ibnu Hadi (kiri) saat melakukan kunjungan perpisahan ke Ketua Majelis Nasional Vietnam YM Madam Nguyen Thi Kim Ngan di Hanoi.

Jadi, bukan hanya networking, tapi aset?

Betul. Networking yang suatu ketika kita butuhkan, kita bisa pergunakan.



Ibnu lahir di Riau, 26 Mei 1960. Ayahnya seorang pegawai negeri sipil. Pengalamannya berpindah-pindah kota membentuk dirinya sebagai sosok mandiri dan tidak takut untuk mencoba sesuatu yang baru. Itu pula yang membawanya untuk berkarier sebagai seorang diplomat.


Boleh ceritakan masa kecil Anda?

Saya anak ke-3 dari tujuh bersaudara. Oleh karena bekerja di Kantor Imigrasi, ayah sering pindah penempatan. Setiap empat-lima tahun pindah. Saya lahir di Riau, besar di Makasar. Saya pernah di Semarang, pindah ke Jakarta. Jadi sejak kecil saya biasa berpindah-pindah. Mungkin itu juga yang membentuk karakter saya untuk selalu ingin mencoba sesuatu yang baru, termasuk negara-negara yang baru.

Saya sekolah di sekolah negeri, kuliah di Fakultas Ekonomi, UI. Selama sekolah, saya belajar bahwa ilmu tidak selalu didapat di sekolah, tapi bisa dari luar sekolah. Bisa dari teman, kursus, dan sebagainya. Itu sebabnya saya pesan ke generasi muda, perbanyak bergaul. Dengan adanya teknologi, bergaul bisa melalui chatting atau media sosial. Itu juga sumber ilmu pengetahuan. Saya senang membaca. Sejak kecil saya sudah biasa membaca koran, majalah, dan buku. Itu hobi yang membuat saya menjadi seperti sekarang.


Adakah pengalaman berkesan di masa kecil atau remaja yang mempengaruhi perjalanan Anda selanjutnya?

Saya hidup mengalir saja. Oleh karena ayah sibuk bekerja dan ibu sibuk berdagang, sejak kecik saya sudah terbiasa mengambil keputusan sendiri. Sejak kecil saya dilatih untuk mandiri dalam mengambil keputusan.


Jadi, ketika masuk ke Fakultas Ekonomi, itu juga pilihan sendiri?

Betul. Sebetulnya waktu SMA saya dari IPA. Saya melihat fakultas yang mengkombinasikan IPA dan ilmu sosial adalah Fakultas Ekonomi. Di Fakultas Ekonomi everything is based on fact, based on number, tetapi penjelasannya selalu dikaitkan dengan keadaan sosial. Jadi, itu kombinasi antara IPA dan IPS.


Lulusan Fakultas Ekonomi biasanya orientasinya bisnis?

Sebagai diplomat, saya ingin kaya akan pengalaman. Kalau rezeki, itu akan datang dengan sendirinya. Tapi, saya tidak berpikir untuk jadi miliuner.


Apa yang membuat Anda berpikir untuk memiliki kekayaan dalam bentuk pengalaman?

 Oleh karena sering berpindah-pindah, saya jadi senang ilmu geografi. Saya lihat atlas. Saya melihat banyak negara. Saya membaca ensiklopedia. Saya baca, oh ada negara yang namanya Uni Soviet. Apa saja yang ada di sana. Dari situ timbul imajinasi-imajinasi. Jadi, ketika ada tawaran untuk menjadi diplomat, ah ini mungkin jalan bagi saya untuk merealisasikan imajinasi tadi.


Dari persepektif pendidikan, yang Anda pelajari dari masing-masing negara tempat Anda pernah bertugas?

Waktu kuliah di Australia, ilmu atau textbook yang dipakai kurang lebih sama dengan di Fakultas Ekonomi UI. Hanya yang berbeda cara pengajarannya. Lebih interaktif, banyak diskusi.

Kalau di Hongkong, tempat pertama saat saya menjadi diplomat, etos kerjanya tinggi, dan disiplin dengan waktu. Kadang kita melihat orang Hongkong terkesan kasar. Orang Indonesia kadang takut sama supir taksi, karena ngomong-nya seperti membentak-bentak. Padahal itu gambaran cara kerja mereka yang selalu cepat. Dari situ saya lihat, apa yang kita lakukan di Indonesia masih terlalu lamban.

Di Jepang itu kombinasi keduanya. Sopan, ramah tetapi juga bias cepat kerjanya. Di Jepang saya belajar disiplin, dibarengi etika dan sopan santun. Di sana sopan santun merupakan prinsip hidup. Bertenggang rasa dengan sesame, memberikan kesempatan lebih pada orang tua. Itu patut kita tiru.

Berbisnis di Jepang juga complicated. Kalau mau datang harus ada kartu nama. Di Jepang, kalau kita datang tidak membawa kartu nama, bias dianggap tidak sopan.  Jadi, meski kita menjelaskan sampai berbusa-busa, mungkin mereka sudah tidak tertarik. Itu hal kecil yang yang penting di Jepang.

Di AS saya belajar, kita harus talkative. Suara harus kencang, pesannya jelas dan harus tatap mata. Itu menunjukkan bahwa kita yakin kepada diri sendiri, tahu apa yang mau disampaikan. Itu pengetahuan yang saya peroleh dari negara lain.


Anda terakhir menjadi Duta Besar di Vietnam. Apa yang bisa kita pelajari dari Vietnam, sehingga sekarang mereka bisa begitu maju?

Pertama, Vietnam itu sistemnya sentralisis. Satu partai, satu komando. Jadi apa yang diinstruksikan dari atas langsung jalan di bawah. Kedua, masyarakatnya sudah terbentuk untuk relatif disiplin dan tidak macam-macam. Mereka tidak suka menuntut ini-itu, tidak suka demonstrasi. Saya rasa itu kunci utamanya.


Vietnam berhasil mengendalikan pandemic Covid-19 ya…

Mereka bisa mengatasi Covid-19, karena itu mereka jadikan bahaya nasional. Jadi semua dikerahkan untuk mengatasi. Dari Perdana Menteri hingga RT-RW. Itu sudah jadi kebijakan nasional dan satu pintu. Jadi tidak ada orang yang ngeyel, berani melawan atau adu argumentasi.

Itu sebabnya begitu pandemi tertanggulangi, mereka bisa langsung fokus ke ekonomi. Itu sebabnya tahun lalu mereka bias tumbuh positif 2,8%, sedangkan kita masih tumbuh minus 2,2%. Intinya saya lihat kebijakan mereka Jangan berbohong, tetapi Anda harus bisa berkelit tidak ambivalen, tidak campur-campur.


Anda ingin dikenal sebagai sosok seperti apa?

Saya ingin dikenal sebagai sumber inspirasi dan pengetahuan. Maksudnya, sebagai seseorang dengan latar belakang diplomat, saya ingin membagikan inspirasi, pengetahuan dari pengalaman dan pembelajaran yang pernah saya alami sebagai seorang diplomat. (JB Susetiyo, Gilang Suryanata, Lita Gabriela, dan Silvia Desi Betrice, tim PR. Foto: